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Qué son los Biocidas

¿Qué son los Biocidas?

Un biocida es un tipo de sustancia química o microorganismo que puede disuadir, hacer inofensivos o ejercer un efecto de control sobre organismos nocivos por medios químicos o biológicos. Tienen importancia industrial como desinfectantes, agentes oxidantes y conservantes.

Los biocidas se utilizan habitualmente en:

  • Medicina
  • Agricultura
  • Silvicultura
  • Industria
  • Agentes antiincrustantes y desinfectantes

Los biocidas pueden ser sintéticos o naturales. Pueden disuadir de la corrosión de origen biológico.

Explicando qué es el biocida

Los biocidas se utilizan para suprimir organismos nocivos que pueden causar daños a materiales naturales o manufacturados. Entre estos organismos nocivos se encuentran las plagas y los gérmenes. Algunos ejemplos de biocidas son los repelentes de insectos, los desinfectantes y los productos químicos industriales como las pinturas antiincrustantes para barcos y los conservantes de materiales. Las sustancias biocidas como el cloro se utilizan como biocidas de corta duración en el tratamiento de aguas industriales y también como desinfectantes en piscinas. El ámbito de aplicación más importante de los biocidas, en términos cuantitativos, es el tratamiento de aguas industriales y públicas.

Un biocida puede ser

Un pesticida, incluyendo:

  • Fungicidas
  • Herbicidas
  • Insecticidas
  • Algicidas
  • Molusquicidas
  • Miticidas
  • Rodenticidas

Un antimicrobiano, incluyendo:

  • Germicidas
  • Antibióticos
  • Antibacterianos
  • Antivirales
  • Antifúngicos
  • Antiprotozoarios
  • Antiparasitarios

Los biocidas pueden añadirse a materiales (normalmente líquidos) para protegerlos de la infestación y el crecimiento biológicos. Por ejemplo, ciertos tipos de compuestos de amonio cuaternario (quats) se añaden al agua de las piscinas o a los sistemas de aguas industriales para que actúen como alguicidas, protegiendo el agua de la infestación y el crecimiento de algas. Los compuestos de hidantoína halogenada también se utilizan como biocidas.

El uso de biocidas también puede tener importantes efectos adversos sobre el medio ambiente. Se ha demostrado que las pinturas antiincrustantes, especialmente las que utilizan compuestos orgánicos de estaño como el TBT, tienen efectos graves y duraderos en los ecosistemas marinos, por lo que estos materiales están prohibidos en muchos países para las embarcaciones comerciales y de recreo. La eliminación de biocidas usados o no deseados debe realizarse con cuidado para evitar daños graves y potencialmente duraderos al medio ambiente.

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